Aceite esencial: qué es, propiedades y usos

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¿Qué es un aceite esencial?

 

El aceite esencial es el extracto vegetal más potente. Los aceites esenciales no están presentes en todas las plantas, únicamente en las denominadas “aromáticas”. Es la propia esencia de la planta que presenta una compleja composición química y un carácter fuertemente aromático. Cuando pelas una naranja o una mandarina, o te acercas un racimo de lavanda a la nariz, el olor que desprenden es la esencia, lo que se convertirá en aceite esencial después de un proceso de destilación o expresión mecánica. Sn embargo, ese perfume no sólo transporta moléculas aromáticas, también encierra un determinado número de sustancias químicas con acciones terapéuticas muy potentes.

Entre otras, algunas son antisépticas, otras son antivíricas, y otras calmantes o cicatrizantes.

Las plantas, flores y otros árboles con esencias no podrían sobrevivir sin sus aceites esenciales, porque es lo que las protege de cualquier agresión o ataque externo.

¿Qué propiedades tienen los aceites esenciales?

 

Teniendo en cuenta su extraordinaria riqueza en moléculas bioquímicas distintas, a menudo más de 200, es fácil entender que cada aceite esencial posee varias propiedades. Todo lo contrario que los medicamentos clásicos, que generalmente encierran una molécula viva que corresponde a una propiedad.

Además, todos los aceites esenciales son más o menos antisépticos. No olvides que su función principal es proteger a la planta de forma natural contra las enfermedades, las invasiones de parásitos, etc.

¿Cómo utilizar los aceites esenciales?

 

Los aceites esenciales se pueden utilizar de diferentes formas, siendo una de ellas la vía oral , ya que como no se disuelven en el agua (no son hidrodispersables), no hay que mezclarlos con agua o infusiones, sino mezclar con un poco de miel o aceite vegetal (también conocido como aceite portador) o, si no, con un azucarillo o un comprimido neutro (de venta en farmacias). También se pueden utilizar en la cocina e integrarlos a un plato, ¿por qué no? Algunos aceites esenciales dan pie a ello, como la albahaca o la lavanda.

Otra forma de utilizarlos es por inhalación , también se puede aprovechar los beneficios de los aceites esenciales por inhalaciones secas (directamente sobre pañuelo) o húmedas (en un cuenco de agua caliente). Asimismo, se pueden añadir unas gotas a un difusor o, en su defecto, en un plato de cristal o de porcelana colocado cerca de una fuente de calor, con la finalidad de sanear el ambiente (oficina, habitación …) o de crear una atmosfera delicada y perfumada.

Evita los platos o dispositivos de barro que se colocan directamente encima de la fuente de calor. Un calor demasiado intenso desnaturaliza el aceite esencial y resulta menos activo.

También se pueden utilizar por vía tópica , ya que los aceites esenciales atraviesan la barrera de la piel muy deprisa y se integran al flujo sanguíneo y, de ahí, llegan al órgano “final”. Por eso no debe extrañarte encontrarte con consejos de masaje para una afección en una zona alejada del lugar de aplicación. Por eso mismo, el eucalipto aplicado en la planta del pue te provocará un aliento con un agradable perfume a los pocos minutos de la aplicación.

Se puede aplicar el aceite esencial puro en pequeñas zonas cutáneas (corte, grano…) pero, en general, se mezcla con una “base” que suele ser un aceite vegetal, una crema o un gel.

Por último, y no por eso menos importante, se pueden utilizar en baños , ya sea de pies, de manos, derivativos, de cuerpo entero: he aquí otra excelente forma de beneficiarnos de los aceites esenciales. También actuarán:

  • Por penetración epidérmica sobre el conjunto del cuerpo.

 

  • Por dispersión en la atmosfera del baño y penetración por las vías respiratorias.

 

Aparte del momento de descanso, es un auténtico “placer” cuando no te encuentras bien. Siembre debes mezclar los aceites esenciales con leche o una base para el baño (las recomendadas, que no son grasas) ante de diluirlo en el agua del baño, que no debe nunca sobrepasar los 37ºC porque, si no, los aceites se quedan en la parte superior del agua y existe el riesgo de que quemen la piel.

¿Cómo actúan los aceites esenciales?

 

Los aceites esenciales deben su eficacia terapéutica a su composición química extremadamente potente y compleja. Determinadas moléculas matarán las bacterias, otras impedirán que se reproduzcan, otras incluso contribuirán a reparar la piel afectada, o estimularán o ralentizarán los intercambios de neurotransmisiones en el cerebro.

La destilación de la mayoría de los aceites esenciales se lleva a cabo en verano, concretamente desde finales de junio hasta agosto, consiguiéndose en este periodo los mejores rendimientos. 

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