ACEITE VEGETAL: QUÉ ES, COMPOSICIÓN Y CLASIFICAIÓN

Blog- Aceite vegetal: qué es, composición y clasificación

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¿qué es un aceite vegetal?

El aceite vegetal es un compuesto orgánico obtenido a partir de semillas o frutos oleaginosos en cuyos tejidos se acumula como fuente de energía.

Todas las semillas y frutos contienen aceite, pero sólo los llamados oleaginosos sirven para la producción industrial de aceite.

Entre las semillas de plantas cultivadas por su aceite, las más conocidas son: el cacahuete, la colza, el ricino, la soja y el girasol. A estas se deben agregar las plantas cultivadas para la producción de fibras textiles y en segundo lugar aceite: algodón y lino principalmente. En cuanto a los frutos oleaginosos, estos provienen principalmente del cocotero (copra), del nogal, de la palma de aceite (palma y palmito) y del olivo (aceitunas).

Como todas las grasas está formado por compuestos a base de glicerina combinada con tres ácidos grasos.

La composición química de los aceites vegetales corresponde en la mayoría de los casos a una mezcla de 95% de triglicéridos y 5% de ácidos grasos libres, de esteroles, ceras y otros componentes minoritarios.

clasificación de los aceites vegetales

Los aceites vegetales pueden dividirse en tres grandes grupos:

  • Los aceites saturados: cadena hidrocarbonada sin insaturaciones.
    • Lóricos: copra, palmito, babasú (etc.)
    • Palmíticos: palma
    • Esteáricos: karité
  • Los aceites monoinsaturados: cadena hidrocarbonada con una insaturación.
    • Oleicos: aceituna, cacahuete, colza, sésamo, avellanas.
  • Los aceites poliinsaturados: cadena hidrocarbonada con más de una insaturación.
    • Linoleico (omega 6): girasol, algodón, maíz, soja, etc.
    • Linolénico (omega 3): linaza, nueces, etc.

Los aceites saturados son sólidos a temperatura ambiente, son de origen animal, a excepción del aceite de palma o de coco, mientras que los insaturados son líquidos a esta temperatura y de origen vegetal.

composición de los aceites vegetales

Están compuestos principalmente por lípidos saponificables, es decir, unidades de ácidos grasos de diferente tipo y longitud

Estos lípidos principalmente son triglicéridos, tres moléculas de ácidos grasos unidas a una molécula de glicerol. El largo de la cadena de los ácidos grasos y su organización en la estructura del glicerol varía ampliamente, aunque la mayoría de los aceites comestibles son aquéllos que tienen 16 y 18 carbonos.

Los niveles de los ácidos grasos presentes en los aceites pueden variar en algunos aspectos de acuerdo a las condiciones que se presenten durante la etapa de su crecimiento. Los aceites son una combinación de ácidos grasos, ya sea saturados y no saturados.

También pueden estar presentes monoglicéridos y diglicéridos, en los que cada molécula de glicerina se combina con uno o con dos moléculas de ácidos grasos respectivamente y también ácidos grasos libres (a los que se debe la acidez). En ese medio están disueltas otras sustancias como vitaminas, esteroles (colesterol en las grasas animales y fitoesteroles en las vegetales), pigmentos (la clorofila da tonos verdes, los carotenoides amarillos a rojos) y otras sustancias liposolubles (tocoferoles…).

usos de los aceites vegetales

Uso alimentario: Muchos aceites vegetales son preferibles a las grasas animales para el consumo humano. Esto se debe a que son ricos en ácidos grasos mono o poliinsaturados, una cualidad muy importante para la transformación de grasa en el organismo humano. Sin embargo, algunos aceites vegetales contienen una elevada proporción de grasas saturadas (coco y palma). En la actualidad es obligación del fabricante de productos en que aparezca el aceite vegetal advertirlo en el etiquetado. A veces esta advertencia se hace refiriéndose al aceite utilizado, aunque en otros casos se advierte simplemente de que el producto contiene aceites vegetales, sin especificar. De manera que la gente puede parar de comprar estos productos, en la generalmente justificada sospecha de que se pretende ocultar que en su composición es importante la presencia de grasas saturadas de aceites de coco o de palma.

Otros usos: La mayor parte de los aceites vegetales se usan para alimentar el ganado. El aceite vegetal más usado para consumo humano es el de girasol.

El aceite de palma, que es sólido a temperatura ambiente, se usa especialmente para jabones y cosméticos.

 

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